Todavía existe mucha controversia y debate sobre el alcance del término “conflicto armado” también conocido como “conflicto bélico”. En la actualidad no es necesario que un país esté en estado de guerra para hablar del tema “conflicto armado” que personifica frecuentemente a la guerra tradicional; ahora también se incluye al terrorismo y la violencia urbana junto a conflictos bélicos internacionales o internos.

El OPAC refuerza el artículo 38 de la Convención de los Derechos del Niño, elevando la edad mínima de participación directa en hostilidades de 15 a 18 años (art. 1) y prohibiendo el reclutamiento obligatorio en las fuerzas armadas de los menores de 18 años (art. 2). El artículo 4 tipifica más aún el reclutamiento por grupos armados y la participación de menores de 18 años en hostilidades. El OPAC también exige a los Estados partes aumentar la edad de reclutamiento voluntario de 15 a un mínimo de 16 años y garantizar que sea realmente voluntario y obtenido con el consentimiento de los padres o tutores legales, que se hayan explicado plenamente las tareas exigidas y comprobado de modo fiable la edad (art. 3).

El informe preparado por la Asociación Cubana para el Desarrollo de la Educación Infantil (ACDEI) complementa la información proporcionada por el Gobierno Cubano sobre la aplicación del Protocolo Facultativo a la Convención de los Derechos del Niño relativo a la participación de los niños en los conflictos armados.

(Informe de la ONG ACDEI sobre el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de los niños en conflictos armados (OPAC))

Lista de cuestiones sobre OPAC en Cuba

Tras la reunión del grupo de trabajo, el Comité de los Derechos del Niño prepara una lista de cuestiones o preguntas que luego envía al Estado parte, en este caso Cuba, junto a una invitación oficial a comparecer ante el Comité. Las ONG también pueden presentar información adicional al Comité para aclarar las cuestiones planteadas durante la reunión del grupo de trabajo, responder por escrito preguntas pendientes o expresar su opinión acerca de la lista de cuestiones o comentarios sobre las respuestas escritas por el Estado parte.

(Datos proporcionados por el Gobierno de Cuba a la lista de cuestiones del OPAC)

(Comentarios de ONG ACDEI sobre Respuesta De Cuba a la Lista De Cuestiones del OPAC, 2015)

Observaciones finales

Tras la discusión con el Estado parte, el Comité de los Derechos del Niño adopta observaciones finales que recalcan los aspectos positivos, los factores y dificultades que impiden la aplicación de los protocolos facultativos, los principales temas de preocupación, así como sugerencias y recomendaciones concretas para futuras acciones. Las observaciones finales se hacen públicas el último día de una sesión del Comité y se envían al Estado parte y a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

(Observaciones Finales del Comité de los Derechos del Niño sobre el cumplimiento del Protocolo OPAC en Cuba, Octubre 2015)

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